"Er bestaan geen tirannieën die niet proberen de kunst in te perken, omdat ze zien welke kracht kunst heeft. Kunst kan de wereld dingen vertellen die op een andere manier niet gedeeld kunnen worden. Kunst brengt gevoelens over."

- Volodymyr Zelensky, President van Oekraïne

Уяви Україну – Митець як свідок / Imagine Ukraine – The Artist as a Witness

Imagine ukraine europarl 6 © Nikita Kadan. Photo: Pat Verbruggen
Глядачі / The Spectators, 2016
Tekening , 5 x (75 x 55 cm)
charcoal on paper

The Spectators is een portrettenreeks van ‘publieke vijanden’ uit de voormalige Oezbeekse Socialistische Sovjetrepubliek uit de jaren dertig. In 1934 kreeg de constructivistische kunstenaar Aleksander Rodchenko opdracht een jubileum-album te maken om 10 jaar Sovjetregime in Oezbekistan te gedenken. In de periode 1937-1938 vielen echter een aantal van de vooraanstaande overheidsfunctionarissen van Oezbekistan, van wie in het album foto’s gepubliceerd waren, uit de gratie. In zijn auteursversie van het album schilderde Rodchenko met inkt over de gezichten van de politieke gevangenen omdat zelfs nog maar het in het bezit hebben van portretten van ‘publieke vijanden’ tot arrestatie kon leiden. Kadan zegt hierover: ‘Ik verzeker u dat de zwarte vlekken op de gezichten van de commissarissen zelf ook gezichten zijn, gezichten van de geesten van de geschiedenis, geesten annex toeschouwers.’